Cuba y Estados Unidos tienen “prioridades similares” en salud

Sylvia M. Burwell, Secretaria de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, aseguró en un encuentro con la prensa en La Habana que es “optimista con los pasos que se están dando”.

La secretaria realizó su primera visita oficial a Cuba para conversar con el Ministerio de Salud Pública –su contraparte en el país– sobre colaboración bilateral en materia de salud.

El pasado 20 de octubre las partes firmaron un memorando de entendimiento en el área del cáncer, sobre el que Roberto Morales, Ministro de Salud cubano, expresó que hace realidad una intención recogida en el memorando marco firmado en Washington en junio pasado, “lo cual ratifica la voluntad de avanzar en la cooperación en salud entre ambos países”, reseña el diario Granma.

“Estamos comprometidos”, dijo por su parte Burwell, quien considera que la colaboración en salud entre los dos países se encuentra aún en “un periodo inicial” (…). Estamos en un periodo de diagnóstico, necesitamos un poco más de tiempo y de especificación”.

Sin embargo, estima también que “Los movimientos han sido rápidos si se piensa que fue en junio cuando hicimos nuestro primer memorando de entendimiento y yo estoy aquí ahora”.

En el mes de junio la Secretaria Burwell firmó en Washington un Memorando de Entendimiento con su homólogo cubano, el Doctor Roberto Morales Ojeda. En el documento se ratificó el interés compartido en el enfrentamiento a enfermedades infecciosas como el Zika, el Dengue y el Chikungunya, y a enfermedades crónicas no trasmisibles como el cáncer, la diabetes, la hipertensión y sus factores de riesgo.

El memorando estableció, además, la coordinación en un amplio espectro de asuntos como seguridad médica global, búsqueda e investigación, así como en tecnología de la información. “Esta nueva colaboración es una oportunidad histórica para que las dos naciones construyan a partir del conocimiento y experiencia de cada una, y beneficien la investigación biomédica y la salud pública en general”, dijo entonces Sylvia Burwell.

En Cuba el cáncer es la enfermedad más muertes ocasiona, en los Estados Unidos es la segunda más letal. “Tenemos problemas muy similares. Tenemos intereses y prioridades muy similares en las que todos estamos interesados en avanzar a otro nivel”, concluyó en La Habana la secretaria, quien antes fungió como Directora de la Oficina de Administración y Presupuesto (OMB).

Zika, chicungunya, dengue y fiebre amarilla son otras enfermedades virales cuya investigación y tratamiento concierne a los dos países. “Todos queremos una vacuna contra el zika”, dijo Burwell.

Como en otras áreas, en esta el bloqueo representa un obstáculo. “Es un tema que sale [en las conversaciones]. Pienso que los cubanos saben que es algo en lo que esta administración ha tenido una posición muy clara, de que buscamos y pensamos que el embargo debe ser levantado”, comentó la funcionaria.

En el más reciente paquete de medidas del presidente Obama, entre las enmiendas al Departamento del Tesoro se contempla facilitar transacciones relacionadas con salud:

Investigación médica conjunta. OFAC otorgó una nueva autorización que permitirá a las personas sujetas a la jurisdicción de los Estados Unidos a participar en proyectos conjuntos de investigación médica con ciudadanos cubanos. Esta autorización incluye tanto la investigación comercial como no comercial.

Productos farmacéuticos de origen cubano. OFAC otorgó una nueva autorización que permitirá que las transacciones de incidente obtengan la aprobación de la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) de los Estados Unidos de productos farmacéuticos de origen cubano. Una autorización adicional permitirá la importación a los Estados Unidos, y la comercialización, la venta, u otro tipo de distribución en los Estados Unidos, de los productos farmacéuticos de origen cubano aprobados por FDA.

Cuentas bancarias. Las personas sujetas a la jurisdicción de los Estados Unidos que participan en las actividades relacionadas con la salud antes mencionadas, también estarán autorizadas a abrir y mantener cuentas bancarias en Cuba para su uso en llevando a cabo la actividad comercial autorizada.

A propósito del obstáculo político que representa el Programa de Parole para Profesionales Médicos Cubanos (CMPP), Burwell mencionó que no fue un tema sobre la mesa “pero lo conocemos. La embajada en Cuba y la administración están al tanto de esa preocupación, nuestro foco en la conversación fue de hecho dónde podemos trabajar juntos”, insistió.

El CMPP fue creado por el Departamento de Estado en 2006 y está dirigido a profesionales médicos cubanos que abandonen una misión internacional. Que sea eliminado es una de las demandas cubanas en la agenda de la normalización.

“El objetivo es encontrar en estos pasos iniciales, problemas y lugares para un campo común, donde pensamos que podemos trabajar juntos para progresar, y reconocer otros problemas”, dijo en términos generales.

La visita de Sylvia Burwell, a una semana del anuncio de las nuevas medidas de la administración Obama para la isla, consolida el acercamiento entre Cuba y Estados Unidos en un área tan sensible como la salud. Esta forma parte de los intercambios de alto nivel que se desarrollan en los meses de octubre y noviembre, en los que ya se han abordado temas como los derechos humanos.

Como parte de su visita a Cuba, la Secretaria de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos participó en la Reunión Regional de enfrentamiento al Zika y otras Arbovirosis que se desarrolló en el Hotel Nacional. El encuentro tuvo como objetivo articular una estrategia de articulación regional enfocada en la prevención y el control de esas enfermedades, así como buscar fórmulas conjuntas para el progreso de los servicios de salud, aumentar la capacidad de diagnóstico y mejorar el manejo químico.

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