Yemaya

From the coasts of far-off Africa and in subhuman conditions, they were taken to Cuba in the bellies of the slave ships: men, women and children. Unknowingly, the Spanish slave traders transplanted what we now call religious syncretism, because they were not just bringing the official Catholic saints on those ships; they were also transporting traditions, customs, psychology, music, religions, ceremonies, legends and orishas (gods) along with the people they had tragically snatched from African lands. Today, they are an inseparable part of our Cuban nationality.

One of these orishas was Yemayá, a goddess from the region of Oyó and Abeokuta, in Nupe, Africa, who is considered to be the mother of life and of the other orishas. She controls all bodies of water, and her maximum representation is the sea, the fundamental source of life. She symbolizes the beginnings and the dynamics of life; renovation and purification are her divine properties. Protector against all illnesses relating to the womb and those involving harm or death by fresh or salt water, rain or humidity.

According to one of the legends, at the beginning of time, there was only fire and burning rocks here on Earth. Then Olofi the Almighty decided the world should exist; he turned the smoke from the flames into clouds, sending down the rain that extinguished the fire, and he lay Yemayá down among the enormous holes in the rocks to draw veins in the earth so that life would propagate. Lying there in all of her immensity and clothed in solitude, Yemayá exclaimed, “Ibí bayán odu mi: My womb hurts,” and from within her were born the rivers, the orishas, and everything that breathes and lives on the earth.

In Cuba, Yemayá is syncretized with the Virgin of Regla, patron saint of the bay and port of Havana. The story goes that back in 1690, in the hamlet of Regla, located on the land of the Guaicamar sugar mill, a hut was built that held a painted image of the Virgin of La Regla de San Agustín (the Order of St. Augustine). Two years later, the hut was destroyed by a storm and subsequently, Juan Martín de Coyendo, a pious and humble man, decided to build with his own hands (and the financial help of Don Alonso Sánchez Cabello, a Havana merchant) a stone chapel that was completed in 1664. At that time, a new statue of the Virgin had arrived in Havana, brought by Sgt. Major Don Pedro de Aranda. She was placed in the chapel and was worshipped. On December 23, 1714, the Virgin was proclaimed patron saint of Havana Bay and her feast days became a tradition that was very popular among all social classes. Whites, nobles and black slaves — who were free for a few days — drank aguardiente (sugar-cane liquor) and watched cockfights and spontaneous bullfights. Joyful carols to sweet María rang through the air, but also the beat of batá drums, invoking Yemayá the powerful, the other mother. For Cubans, this syncretism is natural, because the Virgin is the mother of God, dressed in blue and white, and her chapel stands on the shores of Regla; to worship her, her followers from African-based religions must cross the ocean, the home of Yemayá, the powerful mother, merciful queen of the sea.

For many researchers, Yemayá has many caminos, or ways, and these ways of complexity and richness refer to the many divisions in the personality of this orishas. Some of these are: Yemayá Awoyó, the silver-haired one who stays at the lake; Yemayá Akuara, who lives between two waters, in the river’s convergence, protector of the sick; Yemayá Okuté, ruler of the corals and mother-of-pearl, who appears on the reefs and is the bearer of Olokun (the ocean); Yemayá Asesú, Olokun’s messenger, who lives in stormy waters but tends to show herself when the waves break; Yemayá Mayalewo, who lives in the indigo-blue deep sea, where the seven ocean currents converge, and in the entrance to the bay; Yemayá Okotó, who is in the reddish-bottomed coastal waters, where the seashells are, and who presides over naval battles; Yemayá Ibú Akinomi, who lives on the crests of the waves, and who makes the world tremble when she is angry; Yemayá Konlá, who is foam, who builds and who lives in the propellers of boats; Yemayá Ibú Ilowo, ruler of the money that is in the sea; Yemayá Oggún Ayipo, who lives on the sand, has large breasts and causes mature women to give birth; Yemayá Oggún Asomi, who lives on the sea’s surface, and is very fond of the swamps; Yemayá Ibú Gunle, mother of Ondina (the whale), who is represented by the ocean sediment on the reefs; Yemayá Ibu Tinibú, who is the rough seas that are worshipped; Yemayá Ashaba, who is called the ship’s captain, the master of boats, and who is considered “the greatest of the female saints, because she gave life to all creatures, which are born and die like the moon; Yemayá Ataremawa, who is the master of the treasures of the sea; Yemayá Ibu Agana, who lives in the depths of the ocean, in the chasms among the reefs, not on the surface, and who is the Yemayá that makes it rain.

In Cuban homes, Yemayá lives in a white soup tureen, large earthenware jar or white receptacle that is painted blue, which holds her attributes and tools. On the receptacle, her children sometimes place the seven intertwined handles or her crown. Her attributes include a full moon (procreation), an anchor (hope), two oars (destiny), a boat (protection) and a key (authority) made of silver, steel, tin or lead; an agogó, acheré or maraca, which is used to call her and worship her, and a hand fan with mother-of-pearl and gold slats, decorated with beads and sea shells as a symbol of her royalty. All of these attributes are decorated with ducks fish, nets, stars, seahorses, shells and everything that relates to the sea, in miniature.

They say that Yemayá has a character that is indomitable, avenging, astute, protective and very hard-working. Her children are affectionate, strong-willed, strong and rigorous; sometimes they are impetuous and arrogant. They like to test their friends; they resent offenses and never forget them, although they do forgive them. They love luxury and magnificence. They are just, although somewhat formalistic, because they have an innate sense of hierarchy. Yemayá´s name should not be pronounced by her worshippers without first venerating her by touching the ground with their fingertips and kissing the trace of dust on them; and before entering the sea, her domain, her children should cross themselves, so that she will protect them and shelter them in the immensity of her power.

Comments

Reynalda Beringer

17 August, 2013

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Yemayá

Desde las costas de la lejana África y en condiciones infrahumanas fueron trasladados a Cuba, en las entrañas de los barcos negreros, hombres, mujeres y niños. Inconscientemente, estos españoles traficantes de esclavos, trasplantaron lo que se cataloga en nuestros días como sincretismo religioso, pues en esos barcos no solo navegaron sus santos católicos de cabecera, sino también transportaron tradiciones, costumbres, psicología, música, religiones, ceremonias, leyendas y orishas, tristemente arrancados de lo más intrincado de las selvas africanas, y que hoy forman parte inseparable de nuestra nacionalidad.

Entre estos orishas arribó Yemayá, deidad procedente de la zona de Oyó y Abeokuta, en el territorio de Nupe, África. Considerada madre de la vida y de los demás orishas. Es la dueña de todas las aguas y su representación máxima es el mar, fuente fundamental de la existencia. Simboliza el principio y la dinámica de la vida; la renovación y la purificación son sus propiedades divinas. Protectora de todas las enfermedades relativas al vientre y las que impliquen daño o muerte a través del agua, dulce o salada, la lluvia o la humedad.

Una de sus leyendas cuenta, que al principio de todo, aquí abajo solo había fuego y rocas ardientes; entonces Olofi, el Todopoderoso, quiso que el mundo existiera y convirtió el vapor de las llamas en nubes y, de ellas, cayó la lluvia que apagó el fuego y tendió entre los huecos enormes de las rocas, a Yemayá, madre de las aguas, para que trazara venas a la tierra y la vida se propagara. Acostada en toda su inmensidad y arropada por la soledad, Yemayá exclamó: «Ibí bayán odu mi: Me duele el vientre», y de sus entrañas nacieron los ríos, los orishas y todo lo que alienta y vive sobre esta tierra.

En Cuba, Yemayá está sincretizada con la Virgen de Regla, Patrona de la Bahía y el puerto de La Habana. Cuentan que en fecha tan lejana como 1690, se erigió en el caserío de Regla, en terrenos del ingenio Guaicamar, un bohío que cobijaba una imagen pintada de la Virgen de la Regla de San Agustín. Dos años después, el bohío fue arrasado por una tormenta y, más tarde, Juan Martín de Coyendo, un hombre piadoso y modesto, se dio a construir con sus propias manos —y la ayuda económica de Don Alonso Sánchez Cabello, comerciante habanero— una ermita de mampostería que quedó terminada en 1664, en momentos en que llegaba a La Habana una nueva imagen de la Virgen, traída por el sargento mayor, Don Pedro de Aranda. La instalaron en la ermita y allí fue objeto de mucha devoción. El 23 de diciembre de 1714 la Virgen quedó proclamada Patrona de la Bahía y sus fiestas fueron tradicionalmente muy populares entre todas las clases sociales: blancos, nobles y negros esclavos —liberados por unos días— bebían aguardiente y presenciaban peleas de gallos e inesperadas corridas de toros. En el aire repicaban alegres villancicos a la dulce María, pero también profundos toques de tambores batá que evocaban a Yemayá, la poderosa, la otra madre. Para los cubanos, esta sincretización resultó natural, pues la Virgen es la madre de Dios, viste de azul y blanco, y su ermita se encuentra enclavada a las orillas de Regla, y para adorarla, los seguidores de las religiones de origen africano deben cruzar el mar donde tiene su morada Yemayá, la poderosa madre, la misericordiosa reina del mar.

Para muchos investigadores Yemayá posee diversos caminos, y estos caminos de complejidad y riqueza, hacen referencia a los múltiples desdoblamientos de la personalidad de esta orisha y algunos de ellos son: Yemayá Awoyó: la de cabellos de plata que pare a la laguna; Yemayá Akuara: la que vive entre dos aguas, en la confluencia del río y protege a los enfermos; Yemayá Okuté: dueña de los corales y las madreperlas, se aparece en los arrecifes de la costa y es la portera de Olokun (el océano); Yemayá Asesú: es la mensajera de Olokun y aunque vive en las aguas turbias, suele manifestarse al romper de las olas; Yemayá Mayalewo, habita en la mar profunda color azul añil, donde convergen las siete corrientes marinas y a la entrada de la bahía; Yemayá Okotó: se encuentra en mar de fondo rojizo de costa, donde hay conchas y preside los combates navales; Yemayá Ibú Akinomi: vive en la cúspide de las olas y es la que pone a temblar el mundo cuando enfurece; Yemayá Konlá, es la espuma, es la que construye y vive en las hélices de los barcos; Yemayá Ibú Ilowo: es la dueña del dinero que hay en el mar; Yemayá Oggún Ayipo: vive sobre la arena, tiene senos grandes y hace parir a las mujeres maduras; Yemayá Oggún Asomi: permanece en la superficie del mar y le gustan mucho los pantanos; Yemayá Ibú Gunle: madre de Ondina (la ballena) y es representada por el sedimento del mar que se asienta en los arrecifes; Yemayá Ibu Tinibú: es el mar revuelto que se adora; Yemayá Ashaba: le llaman la capitana del barco, la dueña de las lanchas y la consideran “la mayor de las Santas, porque le dio vida a las criaturas, que nacen y mueren como la luna; Yemayá Ataremawa: es la dueña de los tesoros del mar; Yemayá Ibu Agana: vive en las profundidades del mar, en los abismos entre los arrecifes, no en la superficie y es la Yemayá que hace llover.

En las casas cubanas Yemayá habita en una sopera, tinaja o receptáculo blanco, coloreado de azul en todas sus tonalidades, donde irán sus atributos y las herramientas. Sobre el receptáculo sus hijos le colocan, a veces, las siete manillas entrelazadas o su corona. Entre sus atributos se encuentran: una luna llena (procreación), un ancla (esperanza), dos remos (destino), un bote (protección), una llave (autoridad), estos objetos elaborados en plata, acero, lata o plomo, un agogó, acheré o maraca, que se utiliza para llamarla y alabarla, y un abanico con varillaje de nácar y oro, adornado con cuentas y caracoles como símbolo de su realeza. Todos estos atributos son adornados con patos, peces, redes, estrellas, caballitos de mar, conchas y, en miniatura, todo lo relativo al mar.

Se dice que Yemayá es de carácter indomable y justiciero, astuta, protectora y muy trabajadora. Sus hijos son cariñosos, voluntariosos, fuertes y rigurosos; en ocasiones son impetuosos y arrogantes. Les gusta poner a prueba a sus amistades, se resienten de las ofensas y nunca las olvidan, aunque las perdonen. Aman el lujo y la magnificencia. Son justos, aunque un tanto formulistas, porque tienen un innato sentido de las jerarquías. El nombre de Yemayá no debe ser pronunciado por sus adoradores, sin antes reverenciarla tocando la tierra con las yemas de los dedos y besar en ellos la huella del polvo; y antes de entrar en sus predios, el mar, sus hijos deben persignarse para que ella los ampare y proteja en la inmensidad de su poderío.

Comments

Anonymous

5 August, 2012

muchas felisidades por este articulo tan importante yaque nos enseña sobre nuestras creensias relijiosas y grasias a nuestra madreyemaya ache pa ti

Anonymous

1 August, 2012

em Cuba assim como no Brasil
os escravos trazidos para a América do Sul
já vinham com suas crenças ou seja
Candomblé

Anonymous

1 August, 2012

Muy educativo este articulo. Gracias

Anonymous

1 August, 2012

muchas gracias por informarnos mas sobre la religion muchas gracias que nuestra madre yemaya protega a la persona que nos informa y mucho exito a los que administradores de esta pagina.

Anonymous

6 August, 2012

Gracias por este articulo sobre este querido santo.

Anonymous

8 August, 2012

muy bonito este escrito sobre nuestra cultura me permitirian sugerirle que nos deleitaran con mas historias como estas pero de otros horishas cubanos esto lo sugiero ya que nosotros los cubanos amamos nuestra cultura y nuestras raices,muchas gracias por estar ahy

Anonymous

18 August, 2012

MUY BUENO, ESTE ARTICULO, FANTASTICO. POR CASUALIDAD TU ERES DE SANTIADO DE CUBA Y VISITABAS A EL CLUB AMATEUR DE PESCA, DE PUNTA GORDA, SALUDOS,

GUILLERMO L.PEREZ DEL CASTILLO,
FAYETTEVILLE, GEORGIA
EMAI. PERCAS37@YAHOO.COM

Anonymous

22 August, 2012

Gracias por este articulo ya que en el están enseñando parte de nuestra cultura Religiosa ,ya que muchas personas al no conocer la cultura AfroCubana la catalogan como cosas malas debido a su ignorancia ,es bueno que de ves en cuando dediquen artículos como este a cada Santo para que conozcan las raíces de ellos y todo lo que los une con la Naturaleza que es parte de nuestras vidas.
Gracias.

Anonymous

24 August, 2012

muchas gracias x está informaciòn formal.en italia deberian de leerlo para que tengan conocimiento

Anonymous

31 August, 2012

mucho ache para ti y de verdad grasias por este articulo yo soy muy devota de esta virgen y del cobre cuando sali de cuba me las traje a las dos y las ilumino y creo mucho en ellas un saludo

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