Caballos sobre llamas

Los caballos, y sus jinetes, surgen de entre las llamas y crean imágenes fantasmagóricas en un festival tradicional de San Bartolomé de Pinares, España.

Los jinetes enfilan a los animales hacia unas grandes fogatas encendidas en las calles de piedra y dicen que el humo que los envuelve purifica y protege a los caballos todo el año siguiente.

Un caballo atado a un árbol espera la noche, en que galopará a través de fogatas en la festividad anual de Las Luminarias en San Bartolomé de Pinares, España, el 16 de enero de 2018. Foto: Francisco Seco / AP.

Las fogatas son llamadas Luminarias y se cree que la festividad se viene llevando a cabo desde hace siglos. Algunos dicen que está asociada con viejas tradiciones católicas o tal vez se procura combatir las enfermedades mediante humos purificadores.

Una mujer prepara un caballo que participará en el festival de Las Luminarias, una vieja tradición en la que animal y jinete atraviesan columnas de llamas en San Bartolomé de Pinares, 16 de enero de 2018. Foto: Francisco Seco / AP.

Tiene lugar todos los 16 de enero en la víspera de un homenaje anual a San Antonio Abad, el santo patrono de los animales.

Un caballo emerge de entre las llamas en el festival anual de Las Luminarias el 16 de enero de 2018 en San Bartolomé de Pinares, España. Es una tradición de siglos y se supone que el humo purifica los animales y los protege. Foto: Francisco Seco / AP.

La celebración incluye abundante comida y torrentes de vino y atrae multitudes a este pueblo a unos 100 kilómetros al noroeste de Madrid. Aquí viven unas 600 personas, sobre todo ancianos. Muchos antiguos residentes que se fueron a trabajar a otros sitios regresan para la fiesta.

Un caballo atraviesa una fogata durante el festejo de Las Luminarias el 16 de enero del 2018 en San Bartolomé de Pinares, España. Los lugareños aseguran que los animales no sufren en esta festividad anual iniciada hace varios siglos que se supone los purifica y los protege. (AP Photo/Francisco Seco)

Los caballos son animales que alguna vez trabajaron en las granjas de la zona y que hoy son posesiones caras y muy preciadas. Recorren las oscuras calles adoquinadas y pasa junto a casas de piedra antes de atravesar las llamas ante una multitud que los alienta.

Defensores de los derechos de los animales se han quejado de esta costumbre, pero los lugareños aseguran que el animal no sufre.

AP / OnCuba

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